Los panellets, un dulce tradicional de las regiones de Cataluña y Baleares, se preparan para consumirlos el día 1 de noviembre, festividad de Todos los Santos, también conocida como la Castañada en Cataluña, Baleares y Aragón. Elaborados con una masa dulce a base de azúcar, almendra cruda molida, huevo y ralladura de limón en muchos casos para que tengan una textura más esponjosa, que posteriormente se hornea y se deja enfriar. Actualmente existe una amplia gama de panellets, aunque los más populares son los recubiertos de piñones, o los elaborados con coco, chocolate, café o membrillo.

Aunque sigue habiendo incertidumbre sobre el inventor del panallet, todo parece indicar que su origen se encuentra en los antiguos cultos funerarios. Era en este tipo de eventos donde se llevaban panecillos pequeños como ofrenda en la iglesia o en las tumbas de los difuntos.

Por otra parte, también se cree que quizás fueran los árabes quienes crearon esta tradición por su tipo de masa, pero los primeros indicios que se tienen sobre los panellets son de finales del siglo XVIII. En un principio, eran elaboraciones que se hacían en las masías tras la recolección de los frutos secos. Pero estos dulces fueron evolucionando y más tarde se podían adquirir por Todos los Santos y después de celebraciones religiosas, pasando a ser considerado un alimento bendito.

Su composición con un alto contenido calórico, junto con las castañas y los boniatos, hace que sea el producto ideal para las largas y frías noches del día de Todos los Santos (1 de noviembre) y el Día de los Difuntos (2 de noviembre). Actualmente, esta tradición de comer panellets para Todos los Santos todavía se mantiene viva a diferentes comunidades, como Cataluña, Aragón, Valencia y Baleares.

Aunque la variedad tradicional de piñones supondrá un 75% de las ventas, algunas pastelerías apuestan también por panellets más innovadores, como el de crema catalana, castañas o con cobertura de chocolate.

Este año, el Gremio de Pastelería de Barcelona espera mantener las ventas respecto del año pasado, que están estables desde hace años. La previsión es despachar unos 250.000 kg. A pesar de las nuevas tendencias, los catalanes lo tienen muy claro: el de piñones sigue siendo el preferido con diferencia por encima de cualquier otro. Según datos del Gremio, más del 75% de los panellets que se venden son de esta variedad.

Para aquellos que son más clásicos, encontrarán en las pastelerías de Cataluña los panellets de piñones, almendra o coco. Pero también habrá novedades para los que quieran innovar y probar nuevos formatos. Entre las propuestas más innovadoras, encontramos los panellets de castaña, de frambuesa deshidratados recubiertos con chocolate blanco o negro, de crema catalana o el músico. Además, para los paladares más exquisitos, cabe destacar la creciente tendencia a cubrir de chocolate este dulce de otoño, simulando ser un bombón.

Se escoja la variedad que se elija, desde el Gremio de Pastelería de Barcelona se recomienda apostar por los panellets artesanos de pastelería, que son los que garantizan la receta tradicional elaborados con ingredientes locales y de la máxima calidad, sin conservantes ni colorantes, a diferencia de los panellets industriales.

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Las monas de Pascua son un dulce tradicional típico de los días de Semana Santa en Cataluña y también en otras comunidades como Murcia, Aragón, Valencia y Castilla La Mancha. Simboliza el final de la cuaresma y el principio de la vida, de ahí la figura del huevo, que simboliza el principio de la primavera y se asocia a rituales de fertilidad. Hay quien dice que su nombre proviene del vocablo árabe “munna”, que significa obsequio, ofrenda y/o “provisión de la boca”.

Manda la tradición católica que el padrino debe regalar la mona a su ahijado/a el domingo de Pascua, aunque el verdadero día para degustarla es el Lunes de Pascua, que en Cataluña es festivo y las familias se reúnen para comer y tomar la mona de postre. Antiguamente, se elaboraba con tantos huevos como años tuviese el/la ahijado/a, aunque la mona nunca superaba los 12 huevos, porque sólo se regalaba hasta que el niño hiciera la primera comunión.
La mona más tradicional es la de brioche o bizcocho una receta conocida desde el siglo XV, que originalmente no llevaba chocolate. Este tipo de monas son la variante menos frecuente que se encuentra en las pastelerías de hoy en día, pero son las más fáciles de hacer en casa. Parece ser que el chocolate se añadió en el siglo XVI con la llegada del cacao de América. Y posteriormente, con el uso de los primeros moldes metálicos para hacer huevos y figuras de chocolate. Momento en el que el chocolate trajo la sofisticación a la pastelería. Las monas comenzaron a adornarse con figuras (huevos, pollitos, conejos, casitas, enanitos, flores, incluso las plumas en diferentes colores…). Y desde entonces, encontramos semanas antes y durante toda la Semana Santa, los famosos huevos de chocolate en cualquier tamaño y también figuras de todo tipo para los más pequeños, como sus personajes favoritos de las series y dibujos animados, motivos deportivos, animales…

Las figuras de chocolate se convierten en las verdaderas protagonistas de las pastelerías en la campaña de Pascua. Aparadores y vitrinas lucen infinidad de figuras, de increíbles tamaños y a cuál más original, auténticas esculturas elaboradas con chocolate. Te animamos a recorrer estos días las pastelerías o a que descubras en Internet o en las redes sociales las asombrosas creaciones de lo más prestigiosos maestros chocolateros, como las particulares monas de Pascua de Enric Rovira, Raúl Bernal, Sergi Vela, Jordi Sempere, Lluís Costa, Daniel Álvarez…

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